September 30, 2023

POIN PENTING

  • Manny Pacquiao akan terlibat dalam pertarungan eksibisi melawan YouTuber
  • Pacquiao menolak gagasan untuk secara resmi kembali ke ring
  • Dia menyebutnya sebagai karir pada tahun 2021 ketika dia mengumumkan upayanya untuk mencalonkan diri sebagai presiden Filipina

Tidak dapat disangkal bahwa Manny Pacquiao berutang ketenaran dan kekayaannya untuk perjalanan 26 tahun yang terkenal di dunia tinju, tetapi tampaknya olahraga itu sekarang ada di kaca spionnya.

Obrolan tentang kemungkinan Pacquiao mengikat sepasang sarung tangan delapan ons sekali lagi untuk mengejar potensi pertemuan ring melawan yang terbaik dari divisi kelas welter seperti Errol Spence Jr. dan Terence Crawford berputar-putar ketika diumumkan bahwa dia akan tampil di sebuah pameran pertandingan melawan kepribadian media sosial Korea Selatan di DK Yoo.

Namun, juara dunia delapan divisi tinju satu-satunya menolak anggapan bahwa ia akan kembali ke kompetisi aktif dan bahwa “pertarungan spesial” dengan Yoo akan berfungsi sebagai penyetelan.

“Terakhir kali saya mendengar, saya sudah mengumumkan pengunduran diri saya,” kata Pacquiao dalam bahasa aslinya saat konferensi pers kick-off pertandingannya melawan Yoo di Manila, Filipina, Rabu lalu, 20 Juli.

“Itulah yang hati dan pikiran saya katakan kecuali saya berubah pikiran dan hati saya mengatakan bahwa saya ingin bertarung lagi.”

Pria kidal berusia 43 tahun itu mengklarifikasi bahwa alasan di balik keputusannya untuk bertengkar dengan Yoo diarahkan untuk advokasi dan pelayanan publiknya.

Penyelenggara menetapkan melalui klip video yang ditampilkan selama acara media tersebut di atas bahwa sebagian besar pendapatan pertandingan pameran akan menguntungkan keluarga yang terkena dampak konflik yang sedang berlangsung di Ukraina.

Di pihak Pacquiao, ia akan menggunakan bagiannya dari pendapatan dari perselingkuhan tersebut untuk mengumpulkan dana guna memperluas proyek perumahannya bagi para tunawisma yang disebut “Desa Pacman” di kampung halamannya di Kota Basic Santos.

“Saya lebih bersemangat untuk mengetahui berapa banyak tunawisma dan keluarga yang dapat saya bantu daripada benar-benar kembali ke ring tinju,” katanya.

“Saya mengikuti pameran ini untuk membantu lebih banyak yang membutuhkan, sehingga kami dapat terus membagikan rumah kepada saudara sebangsa kami yang tidak memilikinya. Saya sudah memiliki banyak rumah yang dibangun, tetapi kebanyakan masih dalam tahap pembangunan. Penghasilan dari pertarungan ini akan digunakan untuk lebih banyak rumah.

Manny Pacquiao dianggap sebagai salah satu petinju terhebat sepanjang masa
AFP/John GURZINSKI

Pacquiao memilih untuk menyebutnya sebagai karir pada September 2021 menyusul kekalahan telak di tangan petinju Kuba Yordenis Ugas melalui keputusan bulat sebulan sebelumnya.

Kemudian dia secara terbuka menyatakan rencananya untuk mencalonkan diri sebagai presiden Filipina tetapi gagal dalam pemilihan Mei lalu, menempatkan ketiga pemenang Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr. dan mantan wakil presiden Leni Robredo.

Pacquiao sekarang akan mencoba menguangkan ketenarannya dengan terlibat dalam pameran bersama Yoo, yang mengaku memiliki berbagai pengalaman dalam berbagai jenis seni bela diri.

Meskipun bertarung dengan Yoo akan jauh berbeda dari perang yang dia lalui di masa lalu, Pacquiao berjanji bahwa dia tidak akan mudah menjadi sensasi web — yang memiliki lebih dari 600.000 pelanggan di YouTube.

“Saya hanya ingin memastikan kondisi saya 100%, sehingga saya masih bisa menunjukkan kemampuan saya di atas ring,” tegasnya. “Saya tahu ini adalah acara amal, tapi saya akan tetap berusaha dalam latihan untuk yang satu ini seperti yang biasa saya lakukan sebelumnya.”

Sementara itu, Yoo bersumpah bahwa dia akan menjadi mitra sport untuk “Pac-Man”.

“Saya tahu Manny sangat cepat dan ia mungkin akan mengalahkan saya, tetapi saya akan tetap mencoba untuk mengejutkannya saat kami bertanding,” kata atlet Korea Selatan itu melalui penerjemahnya.

Telah dipastikan bahwa pertandingan tersebut akan berlangsung di Seoul, Korea Selatan pada tanggal 11 Desember, dan akan dipertandingkan dalam tiff enam ronde dengan masing-masing dua menit per ronde dan tanpa batasan berat.

Selain itu, kedua pria tersebut tidak akan mengenakan penutup kepala. Namun belum ada kabar merek dan ukuran sarung tangan apa yang akan mereka gunakan untuk acara tinju amal tersebut.